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Quelle est l’utilité des amortissements comptables ?

Quelle est l'utilité des amortissements comptables ?Aujourd’hui, je vais vous exposer un mécanisme comptable souvent méconnu mais qu’il est primordial de comprendre lorsque l’on souhaite analyser une entreprise : les amortissements comptables.

  1. Mesurer l’enrichissement de l’entreprise
  2. Les investissements sont-ils des charges ?

Mesurer l’enrichissement de l’entreprise

Une fois par an, chaque entreprise établit un compte de résultat pour savoir si elle a généré des profits ou non durant les douze derniers mois. Ce document comptable recense l’ensemble des produits et charges intervenus sur la période.

Les produits représentent les enrichissements de l’entreprise. Ils sont généralement constitués du chiffre d’affaires (le montant total des ventes de l’année).

Les charges quant à elles représentent les appauvrissements de l’entreprise : consommation des matières premières, paiement des salaires, impôts, intérêts bancaires…

La différence entre la somme des produits et des charges représente le résultat de l’exercice :

Résultat de l’exercice = Somme des produits – somme des charges

Si le résultat est positif, alors l’entreprise s’est enrichie sinon elle s’est appauvrie d’un point de vue patrimonial.

Les investissements sont-ils des charges ?

Pour une entreprise, un investissement représente l’achat d’un actif qui va être utilisé durant plusieurs années : un bâtiment, une machine, des outils, une camionnette…

Dans la réalité, l’entreprise va généralement payer le montant de l’investissement au moment où elle acquiert le bien : ce décaissement sera d’ailleurs visible dans le tableau des flux de trésorerie. Pourtant au niveau du compte de résultat, cette dépense ne se retrouvera pas immédiatement dans les charges.

Pourquoi ? Un investissement n’est-il pas une charge pour l’entreprise ?

Pour les normes comptables, investir dans un actif immobilisé ne constitue pas un appauvrissement en soi : l’entreprise échange de l’argent contre un bien, ainsi la valeur patrimoniale de cette dernière demeure inchangée (si tant est que le bien soit acquis à sa juste valeur). Ce n’est donc pas une charge comptable devant apparaître dans le compte de résultat.

Néanmoins, le bien acquis va perdre de la valeur au fil des ans, traduisant ainsi son usure : cette perte de valeur représente un appauvrissement de l’entreprise, donc une charge. Ainsi, pendant toute la durée de vie de l’actif immobilisé, l’entreprise va ajouter une charge calculée traduisant l’amortissement du bien. C’est ce que l’on appelle l’amortissement comptable.

Il existe principalement 2 types d’amortissements :

  1. l’amortissement linéaire qui permet d’amortir un bien du même montant chaque année
  2. l’amortissement progressif qui permet d’amortir un bien plus rapidement au début qu’à la fin

Par exemple en septembre 2014, une entreprise achète une voiture à 15 000€ dont la durée de vie est estimée à 5 ans. Elle décide de l’amortir linéairement. Durant les 5 prochaines années, elle ajoutera ainsi une charge calculée de 3 000€ (15 000 € / 5 ans) à son compte de résultat pour matérialiser l’investissement dans sa nouvelle voiture.

Ainsi, l’amortissement comptable revient à étaler le paiement d’un investissement durant sa durée de vie afin de traduire son usure et donc sa perte de valeur.

D’ici deux semaines, je vous expliquerai en détails le fonctionnement des amortissements comptables 🙂

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4 commentaires

  1. Salut Phil,

    L’amortissement comptable est un très bon outil pour les entreprises, je ne vais pas déflorer le sujet car tu vas en parler plus en détail prochainement 😉

    En tout cas ton article est très didactique et facile à lire, bravo 🙂

    J’ai une petite question, est-ce que les amortissements sont un facteur important quand tu étudies une action en vu de l’acheter ?

    A bientôt,
    Marc.
    Article récent de Marc @ Mieux gérer son argent : Que faire face à la baisse du taux des livrets ?My Profile

    • Bonsoir Marc,

      Oui les amortissements sont des éléments intéressants à étudier quand on analyse une entreprise.
      On peut savoir si l’entreprise possède des actifs anciens (beaucoup amortis) qu’il va falloir renouveler.
      On peut également connaître la politique d’amortissement de l’entreprise (par exemple, si elle amortit doucement ses actifs pour gonfler le résultat comptable).
      Enfin, en comparant les amortissements (qui sont les investissements passés) aux investissements actuels (visibles dans les flux de trésorerie), on peut déterminer la politique d’investissement actuelle de l’entreprise.

      Cordialement,
      Phil

  2. Je rajouterais que les amortissements sont un point essentiel de l’analyse d’une entreprise.
    Car ce qui intéresse c’est le cash qu’elle dégage et l’amortissement dans ce sens biaise le compte
    de résultat puisqu’il ne représente aucun flux monétaire. Il est donc nécessaire d’aller au delà du simple document comptable (bilan/compte de résultat) et avoir une approche cash (avec le tableau de trésorerie).

    • Exact Pierre. Il est important d’aller plus loin que le résultat comptable et de calculer le cash réellement généré par l’entreprise, notamment en supprimant l’impact des amortissements et en réintégrant les véritables dépenses d’investissements actuelles.

      D’où l’approximation EBIT (version cash) = EBITDA – capex
      avec EBIT le résultat opérationnel (amortissements déduits)
      EBITDA le résultat opérationnel (amortissements non déduits)
      et capex les dépenses d’investissements réelles visibles dans le tableau des flux de trésorerie

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